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Gobernación del Estado Bolivariano de Mérida

Parque nacional Sierra Nevada lucha por continuar siendo un destino turístico único

***El montañismo es una de esas dinámicas y extremas actividades demandadas en la entidad, y con la puesta en marcha del Nuevo Sistema Teleférico, la cantidad de personas que quieren adentrarse en el parque es mayor; por ello el llamado al cuidado de estas áreas ante una alarmarte contaminación.

Mérida tiene una generosa gama de opciones turísticas a lo largo y ancho de su territorio; pero siguen siendo sus hermosas montañas las más visitadas, el escenario perfecto para escaparse y disfrutar de los paisajes y bondades que estas ofrecen.

Hay diferentes organizaciones en la capital del estado andino que brindan planes y servicios para la práctica de actividades como el montañismo, ciclismo de montaña y senderismo; de allí la importancia del llamado a las mismas, ya que por parte de sus representantes debe haber un seguimiento al cumplimiento de las normativas establecidas para la concientización y preservación de estos espacios naturales.

Con el pasar del tiempo se ha observado una alarmante contaminación ambiental en el Parque nacional Sierra Nevada y, a propósito del mes de su aniversario número 65, es oportuno hablar del tema con el objetivo de promover campañas sociales de cuidado y de conciencia para que continúe siendo un destino turístico único.

El mismo está conformado por más de 270mil hectáreas de bellezas y paisajes encantadores, convirtiéndolo así en el segundo Parque Nacional del país, con espacios que van desde el estado Barinas hasta Mérida; más de 20 atractivos ofrece la Sierra Nevada, entre ellos, sus nueve picos, preciosas montañas que conforman el emblemático lugar.

En una caminata hacia la Laguna Verde de Timonsito a más de 4.700 msnm, con expertos de la Fundación Grexeco, Grupo de Excursionismo Ecológico conformado por montañistas preparados física y técnicamente, se evidenció la problemática ambiental, específicamente en el Refugio Albornoz, campamento cuyos alrededores se han convertido prácticamente en un baño público.

En el lugar se pueden apreciar restos de basura que van desde desechos sólidos hasta heces de humanos; papel higiénico y toallas húmedas, cuyo compuesto principal es sintético, por lo cual su desintegración es complicada, y tardan años en descomponerse, causando gran contaminación en estos espacios.

De allí la importancia de informar sobre esta lamentable situación y hacer un llamado de alerta a los montañistas, excursionistas y a los diferentes entes gubernamentales que tienen bajo su responsabilidad velar por la preservación del medio ambiente y que el lugar esté en las mejores condiciones.

Montañitas consientes ante realidad ambiental

Jhackson Colmenares, coordinador deportivo de la Fundación Grexeco, dijo que desde hace años se viene presentando una gran contaminación ambiental en la Sierra Nevada, como consecuencia del turismo masivo y del ganado que se encuentra cerca de estas zonas, lo cual afecta también el agua, tanto de Mérida como la que surte parte del estado vecino, Barinas.

El turismo masivo habitualmente acampa en el parque y genera además de desechos sólidos, heces, que no son bajadas o eliminadas con métodos que la mayoría de los montañistas conocen, pero que no lo aplican.

Entonces, el llamado va también para todos los montañitas, debido a que tienen la gran responsabilidad de dejarles claro a quienes conducen por el lugar, las reglas del lugar, hablarles de la importancia de bajar todos los desechos que produzcan durante la caminata y la acampada.

Colmenares destacó, que no es solamente lucrarse de la montaña y todos sus atractivos sino que “las grandes acciones hacia la sierra parte de muchos gestos; no es sólo mencionar el gran amor y respeto a la montana, es también aplicarlo”.

En este sentido, Antonio González, también miembro de esta fundación, expresó que con la inauguración del Nuevo Sistema Teleférico Mukumbarí (STM), se ha presentado una gran la demanda de las caminatas guiadas y el montañismo;por tal motivo en la actualidad el turismo masivo continúa en ascenso. “Ya el acceso a las montañas es más fácil, un factor positivo para la economía turística, pero determinante y riesgoso para la preservación de la sierra” aseveró.

Debido a esto, mencionó que la responsabilidad debe ser compartida, entre los montañistas, el Instituto Nacional de Parques de Venezuela(Inparques) y el STM. “Deben ser vigilantes tanto del chequeo y acceso de los montañista y guías, como de la preservación y el cuidado de las hectáreas del parque nacional”, explicó.

El STM abre espacios para campañas

El STM es un atractivo turístico determinante para la actividad económica del estado Mérida y es factor clave para el desarrollo de las actividades extremas, debido a que es uno de los medios de acceso para los puntos de arranque hacia parte de la Sierra Nevada.

En su primera estación, Barinitas, se encuentra la Asociación Civil Unión de Guía de Aventuras y Montaña (UGAM), un punto de información con relación al excursionismo de montaña y caminatas guiadas.

Sus representantes indicaron que aparte de ofrecer este servicio, brindan charlas ambientales, antes de cumplir con el recorrido por el parque; para desarrollar esa importante y determinante labor, ejecutarán junto a STM una campaña más puntual y de alto alcance.

Inparques alza su voz a través de campañas

Sobre la situación planteada se consultó a Nelsy Rivera, directora estadal de Inparques, para conocer lo que a través de ese organismo se está haciendo con el objetivo de minimizar el impacto negativo que causa la contaminación en el lugar.

Indicó que durante el 65 aniversario del Parque nacional Sierra Nevada, se realizaron diversas actividades en las que contaron con el apoyo de la comunidad organizada.

Detalló que la institución ha forjado brigadas de jóvenes y por medio de la educación ambiental en las escuelas, nacen los pequeños guardaparques; se han establecido además los Puntos Verdes que son puestos de información.

Mencionó también la recuperación de áreas verdes por medio de la regeneración natural que parte de los viveros que tienen, uno en la estación La Aguada del teleférico, otro en el parque La Mucuy y esperan establecer un tercero en la Laguna de Mucubají, para garantizar la reforestación correcta del parque.

Nelsy Rivera informó además, que adelantan una campaña de resguardo a las cuencashidrográficas de la entidad. Con relación a las excursiones y acampadas en la sierra, Inparques está pendiente del chequeo y verificación del equipaje de quienes se adentren en sus senderos, comprueba la salida y el retorno; así mismo, es el responsable de otorgar el permiso para las caminatas.

Explicó que actualmente están desplegando la campaña “Dale la cola a la basura”, a través de la cual hacen un llamado a la reflexión, porque la intención es dejarle algo positivo a la montaña.

No sólo es ir para una foto y disfrutarla, es también entender que no podemos dejar basura y si en nuestro camino conseguimos, recogerla y depositarla en el lugar adecuado, es darle respeto y preservación”, afirmó.

Destacó también que en la temporada vacacional pasada recogieron más de una tonelada de desechos sólidos, lo que quiere decir que la gente está atendiendo el llamado en pro del parque, para que todos puedan disfrutar de un mejor lugar.

A todos los merideños, a los venezolanos en general, a los turistas que llegan a Mérida con el propósito de adentrarse en la Sierra Nevada, se les pide que respeten las indicaciones que se les dan antes de iniciar el recorrido por la misma, porque es la mejor manera de minimizar el impacto de la contaminación en el lugar, y conservarlo lo mejor posible.

Trabajo Especial/OCI/Gabriela Gutiérrez P.

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